Геологи: истощение запасов полезных ископаемых — это миф

Мeждунaрoднaя группa исслeдoвaтeлeй пoпытaлaсь дoкaзaть, чтo минеральных природных ресурсов, таких как медь и цинк, хватит для покрытия нужд растущего населения и промышленности. Об этом они рассказали в журнале Geochemical Perspectives.

Многие исследователи утверждают, что запасы полезных ископаемых ограничены и могут быть исчерпаны в ближайшие десятилетия, если темпы их добычи не снизятся. Однако авторы исследования заключили, что даже при растущих потребностях человечества запасов хватит еще на несколько веков. По мнению авторов работы, проблемы с полезными ископаемыми в будущем возможны, но связаны они будут не с истощением недр, а с экономическими, экологическими или социальными проблемами либо с давлением общества.

Объясняя такие различия в выводах, ученые призывают не путать запасы полезных ископаемых, которые есть в земной коре, с теми, которые разведаны и оценены экономически. Многие исследования касаются именно последних, а они составляют малую часть от общего количества ресурсов. Разведка и оценка месторождений требуют вложений, и компании часто останавливаются, найдя достаточно ресурсов для добычи в ближайшие десятилетия, дальнейшие исследования для них   — это чрезмерные   траты.

Таким образом, разведанные запасы в большинстве месторождений и ограничиваются 20–40 годами. В эти расчеты не попадают залежи руд более низкого качества, а также огромная доля еще неисследованных запасов. В большинстве случаев разведка касается месторождений на глубине до 300   метров, хотя современные технологии позволяют добычу на глубине до двух-трех тысяч метров.