Три мутации могут сделать птичий грипп опасным для человека

Учeныe из Нaучнo-исслeдoвaтeльскoгo институтa Скриппсa oпрeдeлили, чтo всего три генетических мутации могут превратить штамм птичьего гриппа H7N9 в опасный для людей вирус. Свои выводы ученые изложили на страницах PLOS Pathogens.

Штамм H7N9 в основном опасен для птиц, однако во время вспышки птичьего гриппа в Китае им заразились около 800   человек, работающих на птичьих рынках. В настоящий момент H7N9 не передается от человека к человеку. Но ученые обеспокоены, что вирус может в любой момент мутировать и стать опасным и для людей. Чтобы оценить степень риска, исследователи рассмотрели мутации, которые потенциально могут произойти в геноме   H7N9.

Специалисты изучили белок гемагглютинин H7. Он работает в качестве ключа, «открывающего» рецепторы на поверхности клетки, позволяя H7N9 присоединяться к клеткам-хозяевам. Во время лабораторных тестов ученые выяснили, что мутации в трех аминокислотах позволяют вирусу легче соединяться с клетками человека. Ученые считают, что именно эти изменения могут сделать вирус опасным для   людей.

Тем не менее шансы, что все три мутации произойдут одновременно, по словам исследователей, крайне   малы.

«Результаты работы важны для того, чтобы показать, почему за птичьим гриппом H7N9 необходимо постоянно следить. Чем больше людей заражается, тем выше вероятность того, что может произойти смертельно опасная комбинация мутаций»,   — заключила автор исследования Фиона   Калли.