Использование плазмоники позволяет оптическим микроскопам обеспечить качество съемки на уровне электронных микроскопов

Нeсмoтря нa тo, чтo нa пoвeрxнoсть этoгo пoлимeрa нaнoсится слoй сeрeбрa, мeтaллa, кoтoрый извeстeн свoими высoкими «плaзмoнными» свoйствaми, тaкиe предметные стекла производятся по технологии, очень близкой к технологии производства оптических дисков. И это обуславливает крайне низкую стоимость конечной технологии, которая станет доступна даже исследователям из развивающихся стран.. И этим самым они открыли путь к проведению исследований ученым, у которых в силу ряда причин отсутствует доступ к электронным микроскопам. Для изучения таких объектов используют электронные микроскопы, обеспечивающие гораздо более высокую разрешающую способность, однако, такие микроскопы являются громоздкими и дорогостоящими, кроме этого, изучаемые объекты должны находиться в условиях глубокого вакуума, что существенно ограничивает их возможности по изучению живых объектов.Однако исследователи из университета Миссури нашли способ увеличения разрешающей способности оптических микроскопов до уровня 65 нанометров. Оптические микроскопы издавна являются ключевым инструментом в биологических, медицинских и других исследованиях. Ключевым моментом нового достижения, позволяющего обойти ограничения, связанные с длиной волны света, является так называемая плазмоника. Плазмоника основана на использовании плазмонов, колеблющихся с высокой частотой облаков электронов, возникающих когда фотоны света ударяют в поверхность определенного металла.Используя такое взаимодействие между светом и материей, ученые создали поверхность с плазмонным резонансом, на которой были сформированы «горячие» точки, имеющие высокий уровень флюоресцентного свечения. Эти точки формируются в районе, где на поверхности присутствует специально изготовленная наноструктура, а излучение этих точек, объединенное с технологией локальной микроскопии, позволяет получить сверхвысокую разрешающую способность, которой достаточно для изучения происходящих процессов на уровне отдельных молекул.Интересен тот факт, что предметное стекло, на которой и реализована новая технология, изготовлено на базе полимерного материала, используемого для производства HD-DVD и Blu-Ray дисков. Однако, их разрешающая способность ограничена половиной длины волны используемого света, поэтому при их помощи невозможно увидеть объекты, размерами менее 200-400 нанометров.